Ile de La Réunion

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« Gustave Oelsner-Monmerqué : un Franco-Allemand à Bourbon (1842-1845) »

Gustave Oelsner-Monmerqué (1814–1854), docteur ès lettres, fils du publiciste politique allemand Conrad Engelbert Oelsner a consacré trois ans de sa vie à Bourbon entre septembre 1842 et mai 1845. Il a effectué ce voyage de sa propre initiative, au service de personne, fait rare à l’époque. En qualité de rédacteur en chef de la « Feuille Hebdomadaire de l’île Bourbon », de professeur de philosophie au Collège royal, de fondateur de l’Institut colonial, destiné à l’instruction de la classe populaire, et d’homme marié à une créole, il a essayé de « porter quelques...

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« Un projet utopique féminin de peuplement : La Relation de l’île imaginaire de Mlle de Montpensier (1659) »

Qu’un texte fictionnel puisse véhiculer les représentations et idées que l’on avait de la colonisation à une époque donnée, cela ne fait aucun doute : la fiction dégagée partiellement de l’emprise du rationnel libère l’imaginaire qui révèle ce qui est sous-jacent au discours officiel. D’où son intérêt. C’est le cas pour La Relation de l’île imaginaire de Mlle de Montpensier, cousine de Louis XIV, actrice de la Fronde, engagée donc politiquement, ce qu’elle paie de son exil de la cour de France entre 1652 et 1657. A son retour auprès du roi, la question de la...

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« Bernardin de Saint-Pierre et le projet de colonisation de Madagascar »

Auteur productif, Bernardin de Saint-Pierre est l’auteur de plusieurs projets de colonisation, portant sur la Corse, sur la mer d’Aral et surtout sur la zone océan Indien.

Il y a donc chez lui un véritable imaginaire colonial, qui oscille entre pragmatisme politique et rêverie utopique. De ce point de vue, la colonisation de Madagascar a largement contribué à forger cet imaginaire. Doté d’un esprit aventureux, il s’engage en 1768 dans une expédition secrète conduite par le comte de Maudave, dont le but était de rétablir la présence...

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« Lecture de deux romans coloniaux : Ulysse, cafre de Marius-Ary Leblond et Le Notaire des Noirs, de Loÿs Masson »

Ces deux textes seront l’occasion d’une part d’une réflexion sur la constitution d’une mémoire « autorisée », diffusée largement (l’anthologie sera ainsi étudiée en tant que genre signifiant), d’autre part d’une analyse des stratégies discursives et narratives employées par les auteurs, aux vues très différentes, pour aborder le fait colonial comme un récit plus que comme réalité. Une réticence envers le réel ou une séduction (au sens de Saint John Perse, étymologique, de distorsion harmonieuse du cours des choses) de ce même réel pour le rendre reconnaissable (comme...

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« Stéréotypes raciaux et essentialisation musicale à La Réunion au XIXe siècle »

Cette communication se propose, à travers l'analyse de récits de voyage et de journaux de colons, de montrer comment s'est forgée à La Réunion une stéréotypie musicale en lien avec l'idéologie raciale dominante. Le propos portera principalement sur les modalités de perception et de description de l'altérité musicale (liée à l'esclavage et à l'engagisme) par les observateurs coloniaux. Dans un premier temps, une analyse précise des marqueurs descriptifs choisis pour décrire 1) la musique des travailleurs d'origine africaine, 2) la musique des engagés indiens permettra...

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« L’exercice cartographique : représenter l’espace Bourbonnais au début du XVIIIe siècle »

À partir d’un matériel cartographique original — la série des cartes dites de Feuilley (1705-1710) — portant sur Bourbon au début du XVIIIe siècle, cette communication analyse les mécanismes du passage de l’espace exploré à l’espace représenté. Ces mécanismes ne relèvent pas simplement de l’ordre des techniques de la carte, ils sont profondément reliés aux représentations mentales attachées au projet colonial développé par la Compagnie des Indes pour l’océan Indien.

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« La Réunion, une colonie au service de la colonisation de l’Indochine : discours et lobbies coloniaux pour la mise en place d’un nouveau courant d’engagisme »

En 1859, alors que les Français ne sont établis que très précairement à Saigon, à La Réunion, on commence à s’intéresser activement à la possibilité d’y engager des travailleurs. La colonie est en pleine croissance sucrière : il faut faire feu de tout bois. Un courant d’engagisme existe déjà en provenance d’Asie et d’Afrique. Les comptoirs indiens fournissent des engagés en grand nombre, mais pourquoi ne pas essayer d’instaurer un nouveau courant migratoire en provenance du Viêt-Nam ? C’est la mission qui est confiée à Hippolyte Dizac par le gouvernement local...

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« Médecins de Marine à Bourbon, des années 1810 aux années 1830 »

Présentation de la situation sociale et sanitaire de l'île Bourbon au début du XIXe siècle — à une époque où l'île accueille de plus en plus de bras rentrés clandestinement d'Afrique, de Madagascar ou munis d'un contrat d'engagement d'Inde puis de Chine — par les médecins des navires militaires voyageant dans la zone. Cette étude permet de mettre en exergue leur vision de l'espace colonial.

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La Fournaise. Stratégies et postures iconographiques

La communication portera sur le volcan de la Réunion, ses représentations imagées développées par les découvreurs et les promoteurs de l'île d'Eden. On s'intéressa à l'étude des stratégies et des postures iconographiques concernant les représentations du Volcan. Par le biais de l'image, on montrera le passage et l'évolution d'un imaginaire pré-scientifique qui interprète le fait volcanique en partie comme l'expression plus ou moins théologique d'un imaginaire post-scientifique. Cet imaginaire post-scientifique médiatise l'événement volcanique comme marqueur...

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Un imaginaire médiatique. La presse réunionnaise et le volcan de la Fournaise

Cette communication exposera l'envers dérisoire du volcan romantique et de ses mythes (chez Nodier et Sand en particulier) et se focalisera sur le caractère maladif et souffreteux du volcan à la fin du XIXe siècle, à partir d'oeuvres de Flaubert, Sand, Corbière, Maupassant et Verne. Devenu un stéréotype, le volcan en perte d'activité est à la fin du XIXe siècle comparable aux clichés qu'il génère.

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Boris Gamaleya, sous le volcan où il n'y a pas d'enfer

L'oeuvre du plus grand poète réunionnais vivant sera envisagée dans son rapport au volcan. Ce rapport est d'abord hautement symbolique et le sens de ce symbolisme culmine dans "Le volcan à l'envers". Mais, avec le temps et l'évolution du poète vers une conception de plus en plus mystique où les mythes du Grand Nord se joignent à ceux du Grand Sud, le volcan en tant que tel se marginalise et devient presque dérisoire à moins qu'on ne veuille le récupérer sous la forme universelle de la lumière et du feu central partout diffusés.

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Le volcan comme lieu d'appréhension de l'histoire de l'Île, une approche du "Volcan à l'envers" de Boris Gamaleya

Source de légendes, de récits nés la plupart d'une angoisse, le volcan représente ce que l'on peut appeler un "espace" de la rêverie, de "l'imagination créatrice". Considéré à la Réunion à la fois comme repaire du diable, le lieu où erre Grand-mère Kalle ainsi que celui où madame Debassyns expie ses fautes, il témoigne généralement, aussi bien dans la tradition orale que dans la tradition écrite, du conflit qui ouvre l'histoire de l'île. Choisi par Boris Gamaleya comme lieu de pérégrination des personnages du Volcan à l'envers, il constitue surtout le point de...

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De "l'obsidienne capillaire" aux "cheveux du volcan" : le Piton de la Fournaise dans la psyché des contes et légendes

La lecture physiologique, avec ses variantes anthropomorphiques, tératologiques et démonologiques, des premiers récits d'explorations réels ou rapportés (Bory de Saint-Vincent, 1801 ; Charlier, 1838 ; Pluchonneau de Rochefort, 1845 ; Arago, 1851 ; Jacob de Cordemoy, 1868) fournit une explication partielle des croyances populaires sur le volcan. C'est ainsi que dans un contexte où l'écriture se tisse dans l'obsession de l'oralité, les figurations narratives convoquent la problématique de la fonction symbolique du volcan : celle-ci est prégnante dans quelques contes d'...

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Grand' mère Kall, zam abandonné La Réunion

Présente comme l'esprit d'une revenante, Grand'mère Kall a longtemps été utilisée pour faire peur aux petits enfants ; elle occupe une place de choix dans l'imaginaire du volcan. On se propose d'évoquer ici quelques avatars du personnage dans la littérature réunionnaise ainsi que les différentes versions de sa légende. L'étonnante survie de ce personnage féminin, la pérennité du mythe, mais aussi son évolution traditionnelle, certes, le métissage symbolique de l'univers des croyances à la Réunion, mais aussi la permanence d'une quête de l'âme.

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Bory de Saint-Vincent a-t-il marqué la fin de l'Imaginaire du Volcan de l'Île de La Réunion ?

Au XVIIIe siècle, la géologie quitte le domaine des spéculations abstraites et plutôt philosophiques pour celui des sciences véritables. Le géologue doit aller sur le terrain, l'imagination ne suffit plus. Et le terrain est de plus en plus vaste : Bougainville effectue le tour du monde de 1766 à 1769, Cook découvre Hawaii et ses volcans en 1779.
Deux théories s'opposent alors, les esprits s'affrontent : pour les Neptunistes, toutes les roches, y compris le basalte, se sont formées dans les mers. A la suite des travaux de Lavoisier, on est convaincu que les...

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La place du volcan sur les cartes de Bourbon : des pièces d'un puzzle sur les mappamundi du XVIe siècle aux aquarelles réunionnaises du XIXe siècle

J'étudierai les différentes formes et la place du volcan sur les cartes de l'île de la Réunion en retraçant l'évolution de sa représentation depuis les origines sur les premières mappamundi du tout début du XVIe siècle jusqu'en 1800, c'est-à-dire à la veille du passage de Bory de Saint Vincent qui permettra à la topographie de l'île de la Réunion de rentrer dans l'ère moderne.

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La perception du volcan par les Voyageurs à Bourbon aux XVIIe et XVIIIe siècles

Si l'on prend comme base d'étude une trentaine de récits rédigés par des voyageurs qui ont fait escale à Bourbon entre 1649 et 1725, le Pays Brûlé apparaît comme une région géographiquement imprécise, dont tout le monde parle et que personne ne connaît. Longtemps le mot même de volcan n'apparaît pas, même chez les voyageurs lettrés, et le champ lexical est si neutre que l'on peut se demander s'il y a non identification ou refus d'identifier. Les informations avancées sont toujours de seconde main et si le lieu commun du volcan est constant, la teneur même du récit est...

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Bourbonnais, explorateurs européens et la Fournaise du XVIIe au début du XIXe siècle

Au début du XVIIIe siècle, les Bourbonnais et ceux qui visitent Bourbon maîtrisent mal la nature de cette île. Ainsi, le R.P. Ducros qui séjourne à Bourbon au milieu de l'année 1725, dans une lettre expédiée à l'abbé Raguet, directeur ecclésiastique de la Compagnie considère que l'eau des rivières provient de la mer. Il écrit à ce propos : "La violence de la mer, ou telle autre cause que vous voudrez, élève jusqu'au sommet, par des voies souterraines, une si grande quantité d'eau que les trois plus grandes rivières de l'île en sont formées. Ces rivières se précipitent...

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