La cartographie dans le cycle du Lancelot-Graal

La première cartographie s'inspire des traditions antiques et bibliques. Les cartes dites en TO confèrent à l'élément liquide un rôle de premier ordre. L'eau étant essentielle, voire consubstantielle à la Création, elle y délimite les confins du monde connu, mais c'est sur elle que repose également la partition des continents et des états. C'est de cet art que s'inspirent les premières sommes scientifiques, relayées par la Somme romanesque du Lancelot-Graal qui "écrit" et crée le monde arthurien à la façon des cartographes.

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La version originale du 'Devisement du monde' de Marco Polo.

Les problèmes de genèse sont toujours difficiles à élucider. Il existe plusieurs versions du Devisement du Monde de Marco Polo : un manuscrit franco-italien (le ms. fr. 1116 de la BNF), à la fois important et singulier, possédant plusieurs chapitres absents des autres rédactions, une version française, très célèbre au Moyen Age, conservée par dix-huit manuscrits, une rédaction latine rédigée par un dominicain de Bologne, le frère Pipino, qui nous est parvenue dans une soixantaine de manuscrits, un autre texte latin, dit ms. Z (Tolède, Bibliothèque du Chapitre de la...

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Le Vénitien Marco Polo et la Chine. Discussion d'hypothèses erronées récemment avancées

Discussion des idées fausses récemment avancées

Pendant longtemps la prodigieuse expédition de Marco Polo et de ses parents en Chine n'a jamais été contestée.
On affirmait que le célèbre voyageur était le premier à être parvenu dans l'Empire du Milieu ou Céleste Empire, comme on disait autrefois. Les spécialistes de l'Extrême-Orient, comme M. G. Pauthier, professeur à l'Ecole des Langues Orientales de Paris, éditeur de la version française avec recours aux documents persans, mongols et chinois (Le livre de Marco Polo, Paris,1865...

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Eustache le Moine, forban et corsaire au début du XIIIe siècle

Un roman anonyme en vers octosyllabiques, sans doute de la première moitié du XIIIe siècle, nous narre les aventures d'un être réel, hors du commun, farouche ennemi du comte de Boulogne, à savoir Eustache le Moine. Ce personnage redoutable et provocant qui apparaît longtemps sous les traits d'un bandit de grand chemin devient à la fin de sa vie un pirate dans la Manche, au service tantôt du roi d'Angleterre, Jean sans terre, tantôt du roi de France, Philippe Auguste. Cet écumeur de mer sans foi ni loi finit décapité par les Anglais en 1217. La communication essaie de...

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Le retour par mer de Marco Polo : de la Chine à l'Europe

Marco Polo, parti pour la Chine en 1271, y est arrivé en 1273, par voie maritime jusqu'à Cathay. Parti avec son oncle, chargé de ramener de Chine divers objets, il retourne à Venise en 1295 et débute la rédaction de son récit en 1298. Son retour lui fait faire le tour de l'Inde. Les conditions du voyage sont d'abord exposées (1ère partie de la conférence), en mettant l'accent sur le peu d'événements extérieurs rencontrés. Les difficultés matérielles en revanche sont nombreuses : galères à voiles, grandes matures, mousson, tempêtes, vents, etc. Sur 600 membres de l'...

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Voyager au XVe siècle : rêves et réalités à la cour des ducs de Bourgogne

Dans un duché de Bourgogne qui au XVe siècle voit ses frontières de plus en plus reculées, s'étirant des pays du Sud aux provinces du Nord, des campagnes dijonnaises aux villes flamandes, les voyages s'imposent. Messagers, hommes d'affaires, marchands, ambassadeurs se déplacent sans cesse et les ducs eux-mêmes, au gré de leurs préoccupations politiques ou économiques ou selon leur plaisir, vont de château en château. Le monde s'ouvre aux hommes du XVe siècle, non seulement celui des pays voisins comme l'Angleterre ou l'Espagne, mais celui des royaumes méditerranéens...

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