Ile de La Réunion

La place du volcan sur les cartes de Bourbon : des pièces d'un puzzle sur les mappamundi du XVIe siècle aux aquarelles réunionnaises du XIXe siècle

J'étudierai les différentes formes et la place du volcan sur les cartes de l'île de la Réunion en retraçant l'évolution de sa représentation depuis les origines sur les premières mappamundi du tout début du XVIe siècle jusqu'en 1800, c'est-à-dire à la veille du passage de Bory de Saint Vincent qui permettra à la topographie de l'île de la Réunion de rentrer dans l'ère moderne.

Grand' mère Kall, zam abandonné La Réunion

Présente comme l'esprit d'une revenante, Grand'mère Kall a longtemps été utilisée pour faire peur aux petits enfants ; elle occupe une place de choix dans l'imaginaire du volcan. On se propose d'évoquer ici quelques avatars du personnage dans la littérature réunionnaise ainsi que les différentes versions de sa légende. L'étonnante survie de ce personnage féminin, la pérennité du mythe, mais aussi son évolution traditionnelle, certes, le métissage symbolique de l'univers des croyances à la Réunion, mais aussi la permanence d'une quête de l'âme.

Boris Gamaleya, sous le volcan où il n'y a pas d'enfer

L'oeuvre du plus grand poète réunionnais vivant sera envisagée dans son rapport au volcan. Ce rapport est d'abord hautement symbolique et le sens de ce symbolisme culmine dans "Le volcan à l'envers". Mais, avec le temps et l'évolution du poète vers une conception de plus en plus mystique où les mythes du Grand Nord se joignent à ceux du Grand Sud, le volcan en tant que tel se marginalise et devient presque dérisoire à moins qu'on ne veuille le récupérer sous la forme universelle de la lumière et du feu central partout diffusés.

Bory de Saint-Vincent a-t-il marqué la fin de l'Imaginaire du Volcan de l'Île de La Réunion ?

Au XVIIIe siècle, la géologie quitte le domaine des spéculations abstraites et plutôt philosophiques pour celui des sciences véritables. Le géologue doit aller sur le terrain, l'imagination ne suffit plus. Et le terrain est de plus en plus vaste : Bougainville effectue le tour du monde de 1766 à 1769, Cook découvre Hawaii et ses volcans en 1779.

Un imaginaire médiatique. La presse réunionnaise et le volcan de la Fournaise

Cette communication exposera l'envers dérisoire du volcan romantique et de ses mythes (chez Nodier et Sand en particulier) et se focalisera sur le caractère maladif et souffreteux du volcan à la fin du XIXe siècle, à partir d'oeuvres de Flaubert, Sand, Corbière, Maupassant et Verne. Devenu un stéréotype, le volcan en perte d'activité est à la fin du XIXe siècle comparable aux clichés qu'il génère.

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