Voltaire et l'Egypte

Voltaire et l'Egypte
Une traduction des Mille et une Nuits, par Antoine Galland, apparait au début du dix-huitième siècle, c'est l'image d'un Orient merveilleux. L'Egypte y est représentée par des contes ayant pour cadre le Caire. Or, cette Egypte des Fatimides et des Mamelouks ne passionne guère. L'Expédition de Napoléon en Egypte marqua un pas décisif dans l'intérêt scientifique porté à l'Orient, et la découverte des trésors des pharaons, jusque-là peu étudiés, donna une gloire définitive à la civilisation égyptienne. Entre ces deux moments, entre l'image fabuleuse et lointaine, l'appartenance à l'empire Ottoman et l'avènement de l'égyptologie, entre les récits des voyageurs anciens et ceux des modernes, nous évoquerons l'Egypte vue par Voltaire.

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